美国的沙漠“牛校”

在美国加州的死亡谷,茫茫沙漠之中有一片绿洲,这里坐落着一所两年制的大专男校,深泉学院。虽然地处沙漠,但它却是美国最难进的学校之一,录取率仅7%。因此,每年都会有很多学生向该校提出申请。

从洛杉矶出发,向北驱车5小时,再坐3小时的长途汽车,最后乘校园巴士翻过一座2000米的高山,就到了位于沙漠深处的深泉学院。远远就望见由三根木桩搭成的简陋校门,走近看,校门上的字迹已经模糊不清。除了简单的主屋、食堂和宿舍,学校里面积最大的就是菜地和牧场。

深泉学院不仅地处沙漠,在物质和信息方面无疑也是沙漠。在这里,学生的钱包几个月都不用打开,因为不用付学费和生活费,生活必需品可以自给自足。学生未经允许不得离开校园,严禁接触酒精,不被提倡看电视,玩手机。电话和互联网经常因为恶劣天气而中断,报纸是通过邮局寄过来的,通常都要晚两天。

1917年,电力大亨卢西恩·卢修斯·纳恩创办了深泉学院,他当初的创校理念是:在荒野深处存在着振聋发聩的声音,那是在熙熙攘攘、物欲横流的社会中所缺乏的,只有最卓尔不群的真正的领袖人物才会试着去亲近孤独,寻找并倾听到这个声音。正是因为要倾听荒漠的声音,深泉学院秉承了另类的办学理念,那就是劳动、学术和自治。

走在学校中,遇到的学生从外表看更像是西部牛仔,他们熟练掌握了各种劳动的技能。学校有约200头牛,以及大群的马、羊、猪、鸡等动物,还在绿洲上种有蔬菜。学生们必须和校工一起在牧场放牛、耕种,每个星期要做30个小时的苦力劳动。他们每天要做的工作很多,包括清早四点钟起床去牛棚挤奶、为牲畜喂食添加饲料、驾驶拖拉机播种、搬运木材、挖掘水渠、放牧牛羊、宰杀牲畜、食堂做饭等。因为你要吃饭,所以你要煮饭;因为篱笆需要加固,所以你要加固篱笆。

在繁重的体力劳动之外,学生的课业一点都不轻松,一学期仍要学完三四门课程。必修课包括英文写作和公共演讲,其余课程为选修。一学年共有6个学期,每学期约78周,中间各有12周假期间隔,全年无休,课程强度与上课时间远超过正常的大学。

学校奉行学生自治的传统,由在校学生组成委员会,筛选、面试、录取下一届新生,表决学校的运营事宜,并由在校学生表决聘请哪些教授来校开设课程。

紧张的课程学习,繁重的体力劳动,严格的自我管理能力,这些学生的优秀品质被哈佛这类以培养领导者为己任的一流大学所看重,所以,从这里毕业的学生会很轻松地转学到其他一流大学。

行走在沙漠中的深泉学院,心中装满幸运。在这里,我第一次产生了和以往完全不同的价值观,也真切学到一个最实用的道理:每个人都应有自己的职责。我相信,我看到的只是这所独特学校的一部分。

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